O planeta alienígena tem 2 sóis em vez de 1, o telescópio Hubble revela

Um artista

A ilustração de um artista mostra um exoplaneta chamado OGLE-2007-BLG-349. Ele orbita um par binário de estrelas anãs vermelhas. (Crédito da imagem: NASA, ESA e G. Bacon (STScI))



Imagine olhar para cima e ver mais de um sol no céu. Os astrônomos fizeram exatamente isso, anunciando hoje (22 de setembro) que avistaram um planeta orbitando duas estrelas em vez de uma, como se pensava anteriormente, usando o telescópio espacial Hubble.

Vários planetas que giram em torno duas, três ou mais estrelas são conhecidos por existir. Mas esta é a primeira vez que astrônomos confirmam tal descoberta de um chamado 'planeta circumbinário', observando um fenômeno natural chamado microlente gravitacional, ou a curvatura da luz causada pela forte gravidade ao redor dos objetos no espaço. Você pode veja como os pesquisadores encontraram o planeta neste vídeo .





No sistemas de estrelas binárias , as duas estrelas orbitam um centro de massa comum. Quando uma estrela passa na frente da outra de nossa perspectiva na Terra, a gravidade da estrela mais próxima se curva e aumenta a luz que vem da estrela ao fundo. Os astrônomos podem estudar esta luz distorcida para encontrar pistas sobre a estrela em primeiro plano e quaisquer planetas em potencial orbitando o sistema estelar.

O exoplaneta neste estudo, denominado OGLE-2007-BLG-349, está localizado a 8.000 anos-luz da Terra em direção ao centro da Via Láctea. Foi detectado pela primeira vez em 2007 por observações terrestres de telescópios de todo o mundo. No início, os astrônomos identificaram o sistema como um planeta orbitando uma estrela. Seus dados sugeriram que havia um terceiro objeto também, mas os pesquisadores não foram capazes de identificá-lo no momento.



'As observações baseadas na terra sugeriram dois cenários possíveis para o sistema de três corpos: um planeta com a massa de Saturno orbitando um par de estrelas binárias próximas ou uma massa de Saturno e um planeta com a massa da Terra orbitando uma única estrela', David Bennett do Goddard da NASA Space Flight Center em Greenbelt, Maryland, e o primeiro autor do artigo, disse em um comunicado .

Para obter uma visão melhor, a equipe decidiu usar o Telescópio Espacial Hubble, porque telescópios espaciais tiram fotos melhores do espaço profundo do que telescópios terrestres. As imagens de alta resolução do Hubble revelaram que o sistema tem o brilho esperado de duas estrelas anãs vermelhas em órbita próxima.



Um modelo de dois planetas, estrela única não é possível neste cenário, 'porque um modelo de dois planetas com um hospedeiro de sequência principal pareceria ser muito brilhante para corresponder aos dados do [Telescópio Espacial Hubble], enquanto um sistema de dois planetas orbitar uma anã branca seria muito fraco, 'os autores do estudo escreveu no The Astronomical Journal .

'Então, o modelo com duas estrelas e um planeta é o único consistente com os dados do Hubble', disse Bennett na mesma declaração. Com o Hubble agora demonstrado ser útil para identificar exoplanetas circumbinários, o telescópio espacial pode se tornar um recurso importante na busca por exoplanetas.

Envie um e-mail para Hanneke Weitering em hweitering@space.com ou siga-a @hannekescience . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .