Civilizações alienígenas avançadas podem viver em aglomerados de estrelas globulares

47 Tucanae

Aglomerados de estrelas globulares lotados como este, chamados 47 Tucanae, podem ser o melhor lugar para procurar sinais de civilizações alienígenas interestelares, dizem os cientistas. A proximidade relativa das estrelas pode permitir a uma civilização espacial explorar estrelas vizinhas. (Crédito da imagem: NASA, ESA e a equipe do Hubble Heritage)

KISSIMMEE, Flórida - Grupos densamente compactados de estrelas podem ser berços excelentes para a evolução da vida de viagens espaciais complexas. Apesar dos estudos que afirmam que esses ambientes, conhecidos como aglomerados globulares, podem ser muito duros para a vida, um novo estudo defende uma visão mais otimista com base na compreensão em evolução de onde os planetas estão fora do sistema solar.

'Um aglomerado globular pode ser o primeiro lugar em que vida inteligente é identificada em nossa galáxia , disse em um comunicado a principal autora do estudo, Rosanne Di Stefano, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Di Stefano apresentou a nova pesquisa hoje (6 de janeiro) aqui no 227º encontro da American Astronomical Society. Aglomerados globulares são agrupamentos massivos de milhões de estrelas em uma região de apenas 100 anos-luz de diâmetro. Os aglomerados datam do início da vida da Via Láctea - quase 10 bilhões de anos atrás. (Para efeito de comparação, o universo tem aproximadamente 13,7 bilhões de anos.) Embora a idade desses aglomerados levante algumas questões, ela também fornece tempo suficiente para que as civilizações que surgiram evoluam e se tornem complexas. [13 maneiras de caçar a vida alienígena]



Uma longa corrida

A idade avançada dos aglomerados globulares significa que suas estrelas também são mais velhas. Os elementos pesados ​​encontrados nas estrelas mais jovens, que são compostas de gerações anteriores, não são encontrados no coração das estrelas do aglomerado globular. Este material, que estaria faltando nos discos de poeira e gás que construíram a estrela, também é necessário para construir planetas, então alguns cientistas argumentam que mundos também estariam faltando nos aglomerados globulares.

Mas Di Stefano e seu colega Alak Ray, do Instituto Tata de Pesquisa Fundamental na Índia, apontaram que estrelas foram encontradas ao redor de estrelas não aglomeradas que carecem de quantidades significativas desses elementos. Embora mundos de gás massivo tendam a orbitar estrelas com elementos mais pesados, mundos rochosos menores que assemelha-se à terra podem ser encontrados em torno de estrelas com quantidades variáveis ​​do material.

'É prematuro dizer que não há planetas em aglomerados globulares', disse Ray.

A densidade populacional dos aglomerados também levanta preocupações sobre sua habitabilidade. O vizinho estelar mais próximo do Sol fica a cerca de quatro anos-luz (24 trilhões de milhas, ou 39 trilhões de quilômetros) de distância. Em um aglomerado globular, as estrelas vizinhas podem estar até 20 vezes mais próximas. Se uma estrela próxima se aproximar demais, os efeitos de sua gravidade podem tirar um planeta de sua órbita.

Nesse caso, a idade avançada das estrelas é uma vantagem. Di Stefano e Ray notaram que estrelas brilhantes como o sol teriam nascido, vivido e morrido, deixando para trás apenas estrelas fracas e longevas estrelas anãs . Essas estrelas mais fracas exigiriam que os planetas orbitassem mais perto de seu sol para manter a água líquida em sua superfície - um requisito fundamental para a evolução da vida como a conhecemos. Suas órbitas próximas podem ajudar a protegê-los de interações com estrelas que passam, de acordo com um comunicado do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA).

A presença de uma estrela velha também pode indicar um planeta mais antigo. Na Terra, acredita-se que a vida tenha evoluído após cerca de 3,5 bilhões de anos. De acordo com a declaração do CfA, um planeta de 10 bilhões de anos daria tempo de vida não apenas para florescer, mas também para evoluir para seres inteligentes e tecnologicamente avançados. Vida nestes mundos antigos teria tido muito tempo para se tornar uma espécie viajante do espaço.

“Uma vez que os planetas se formam, eles podem sobreviver por longos períodos de tempo - até mais do que a idade do universo”, disse Di Stefano.

Visitando os vizinhos

Embora estrelas próximas possam fazer com que os planetas sejam menos estáveis, elas podem ser uma bênção para viagens interestelares. Com estrelas próximas em aglomerados galácticos até 20 vezes mais perto do que os vizinhos mais próximos do Sol, as oportunidades de exploração potencial, assentamento e comunicação podem ser aumentadas, sugere o novo estudo.

'Chamamos isso de' oportunidade de cluster globular '', disse Di Stefano. 'Enviar uma transmissão entre as estrelas não demoraria mais do que uma carta dos EUA para a Europa no século 18.'

A comunicação dirigida de uma estrela em um aglomerado globular para a próxima poderia ajudar os cientistas a localizar civilizações avançadas, acrescentou o comunicado do CfA. A segmentação de aglomerados globulares com métodos de pesquisa SETI pode revelar transmissões de rádio ou laser enviadas de um sistema estelar para o próximo.

As mensagens não seriam as únicas coisas que poderiam passar entre as estrelas - as naves espaciais poderiam viajar mais facilmente de um sistema para o outro, Di Stefano notou.

'As sondas Voyager [NASA] estão a 100 bilhões de milhas [160 bilhões de quilômetros] da Terra, ou um décimo do que seria necessário para alcançar a estrela mais próxima se vivêssemos em um aglomerado globular', disse Di Stefano.

Lançada em 1977, a Voyager 1 e 2 foram enviadas para o sistema solar externo. Depois de passar pelos gigantes gasosos, as duas sondas continuaram até a borda do sistema solar e para dentro espaço interestelar .

'Isso significa que enviar uma sonda interestelar é algo que uma civilização em nosso nível tecnológico poderia fazer em um aglomerado globular', disse Di Stefano.

Siga Nola Taylor Redd no Twitter @NolaTRedd ou Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .