Accion levanta US $ 11 milhões para refinar seus propulsores de espaçonaves do tamanho de uma moeda de dez centavos

Uma imagem de um da Accion

Uma imagem de um dos pequenos sistemas de propulsão elétrica da Accion. (Crédito da imagem: Accion Systems)

A Accion Systems tem grandes planos para seus pequenos propulsores.

A empresa anunciado em fevereiro, que havia concluído sua última rodada de financiamento, levantando US $ 11 milhões para expandir as produções e a equipe da empresa. O financiamento mais recente, que foi co-liderado pela Boeing Horizon X ventures e Shasta Ventures, traz o financiamento total da Accion Systems para $ 36 milhões desde o início da empresa em 2014, $ 14 milhões dos quais são provenientes de contratos com a NASA e o Departamento de Defesa dos Estados Unidos .



'Com o tamanho de um selo postal, nosso sistema de propulsão está reescrevendo as regras de navegação e manobrabilidade de pequenos satélites', disse Natalya Bailey, CEO da Accion, em um comunicado de imprensa . 'Estamos entusiasmados para aumentar a produção e oferecer aos nossos clientes benefícios, como prolongamento da vida útil da missão, manutenção da estação e capacidades de desorbitação.'

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A empresa sediada em Boston foi cofundada pelos graduados do MIT Natalya Bailey e Louis Perna, e sua tecnologia comum é um propulsor de propulsão iônica do tamanho de um centavo chamado TILE (Tiled Ionic Liquid Electrospray). O TILE é uma alternativa eficiente e leve aos sistemas de propulsão a gás frio que alimentam muitos satélites científicos hoje, afirmam os representantes da Accion.

A empresa lançou seus propulsores a bordo de um cubo projetado por estudantes em novembro de 2018 e diz que tem uma série de lançamentos futuros planejados para 2020 e início de 2021. Mas antes disso, a empresa usará seu novo financiamento para otimizar ainda mais seu sistema TILE, Perna, que é o cientista-chefe da Accion, disse ao Space.com.

“A Série B será usada para transformar a tecnologia TILE em um produto econômico e facilmente reproduzível para clientes governamentais e comerciais”, disse Perna.

Esses planos futuros incluem trabalhar com a NASA como parte da parceria Tipping Point da agência para tecnologias da lua e de Marte; A Accion foi uma das 14 empresas selecionadas para esse programa em outubro de 2019. Como parte desse programa, a Accion foi encarregada de ajudar a NASA a criar uma continuação para os cubos-gatos MarCO (Mars Cube One) da agência. A nave gêmea MarCO, os primeiros cubosat interplanetários da NASA, acompanhou o módulo de pouso Insight da agência até Marte, ajudando a retransmitir dados durante a entrada, descida e pouso do InSight de volta à Terra. O trabalho da Accion será descobrir como substituir os sistemas de propulsão a gás frio desses cubosat por seu sistema de propulsão iônica.

'A Accion foi contratada pela NASA por meio de um prêmio Tipping Point para construir e testar nosso sistema de propulsão por eletrospray em um satélite comercial 6U para demonstrar as mesmas ou melhores capacidades de propulsão que os propulsores de gás frio usados ​​na missão MarCO, mas com um tamanho significativamente menor , peso e potência ', disse Perna ao Space.com. (Um cubo em 'U', ou unidade, é um cubo de 4 polegadas ou 10 centímetros de lado.) 'O sistema de propulsão TILE será validado por meio de uma série de testes de solo e culminará em uma demonstração em órbita em LEO [órbita terrestre baixa]. '

Além de seu trabalho no programa Tipping Point, a Accion está continuando a trabalhar em vários outros, não divulgados, contratos DoD para 2020 que implicarão o trabalho no 'produto de próxima geração' da empresa, disse Perna.

Fora de seu contrato de trabalho, disse Ferno, a Accion também tem diversos lançamentos planejados com instituições acadêmicas como o MIT e o Programa Irvine CubeSat STEM , sendo este último o mesmo grupo com o qual a Accion lançou seus propulsores. Esses projetos têm o objetivo de ensinar os alunos a projetar e lançar seus próprios cubosats 3U e dar-lhes a oportunidade de fazer ciência real no espaço. O fato de os alunos do ensino médio hoje terem a oportunidade de concluir projetos como este como uma tarefa de casa é algo que ainda deixa Bailey boquiaberta, ela disse anteriormente ao Space.com.

Com todos esses desenvolvimentos em andamento, Perna disse que a empresa não está muito longe de um de seus maiores objetivos: chegar a Marte usando seus propulsores.

'[Reaching Mars] não está tão longe', disse Perna ao Space.com. 'A missão MarCO foi a primeira vez que os Cubosats deixaram a órbita da Terra, e eles foram bem-sucedidos. Enquanto se aguarda a nossa capacidade de provar que podemos realizar a mesma missão de propulsão no próximo ano com a NASA, o sistema TILE está pronto para trazer os próximos cubosat no sistema solar e além. '

Correção: Esta história foi atualizada em 6 de abril para corrigir a grafia do nome de Louis Perna

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