5 coisas para saber sobre o planeta alienígena Kepler-186f, 'Primo da Terra'

Esta ilustração artística mostra o planeta Kepler-186f, o primeiro planeta alienígena do tamanho da Terra descoberto na zona habitável de sua estrela.

Esta ilustração artística mostra o planeta Kepler-186f, o primeiro planeta alienígena do tamanho da Terra descoberto na zona habitável de sua estrela. (Crédito da imagem: NASA Ames / SETI Institute / JPL-CalTech)

Um planeta recém-descoberto apelidado de 'primo da Terra' acaba de ser encontrado a 490 anos-luz da Terra.

O planeta, chamado Kepler-186f , é o primeiro planeta do tamanho da Terra encontrado na zona habitável de sua estrela. Apenas cerca de 10 por cento maior do que a Terra, Kepler-186f é o planeta mais próximo da Terra em tamanho já encontrado na zona habitável de sua estrela. O que mais você precisa saber sobre a descoberta de um novo planeta alienígena?



Aqui estão cinco coisas para manter em mente sobre o Kepler-186f:

Esta ilustração artística mostra como seria estar na superfície do planeta Kepler-186f, o primeiro planeta do tamanho da Terra a ser encontrado na zona habitável de sua estrela.

Esta ilustração artística mostra como seria estar na superfície do planeta Kepler-186f, o primeiro planeta do tamanho da Terra a ser encontrado na zona habitável de sua estrela.(Crédito da imagem: Danielle Futselaar)

Kepler-186f é um achado que faz história

Kepler-186f é o primeiro planeta alienígena do tamanho da Terra encontrado na zona habitável de sua estrela. Isso significa que o planeta, que é apenas ligeiramente maior do que a Terra, está na parte de seu sistema estelar onde água líquida poderia existir na superfície do planeta. [ Veja as ilustrações do artista do planeta alienígena Kepler-186f ]

Os astrônomos encontraram outros planetas nas zonas habitáveis ​​de suas estrelas, mas esta é a primeira vez que um planeta tão próximo da Terra foi encontrado na zona habitável de sua estrela.

'Esta é uma descoberta histórica do primeiro planeta verdadeiramente do tamanho da Terra encontrado na zona habitável ao redor de sua estrela', disse o astrônomo Geoff Marcy, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, que não está afiliado à nova pesquisa. “Este é o melhor caso de planeta habitável já encontrado. Os resultados são absolutamente sólidos. O planeta em si pode não ser [rochoso], mas aposto minha casa nele. Em todo caso, é uma joia. '

Os cientistas descobriram o planeta em dados coletados pelo telescópio espacial Kepler da NASA.

O planeta alienígena rochoso Kepler 186f é um mundo do tamanho da Terra que poderia ter água líquida em sua superfície e, possivelmente, até vida. Ele orbita uma estrela a 490 anos-luz de distância. Veja todos os detalhes do planeta alienígena Kepler-186f neste infográfico da Space.com.

O planeta alienígena rochoso Kepler 186f é um mundo do tamanho da Terra que poderia ter água líquida em sua superfície e, possivelmente, até vida. Ele orbita uma estrela a 490 anos-luz de distância. Veja todos os detalhes do planeta alienígena Kepler-186f neste infográfico da Space.com .(Crédito da imagem: por Karl Tate, artista de infográficos)

A vida poderia prosperar ... talvez

Por causa do Kepler-186 localização na zona habitável em torno de sua estrela, o planeta pode ser um lugar onde a vida pode prosperar. É possível que o planeta tenha uma atmosfera que ajude a manter a água na forma líquida na superfície, um pré-requisito para a vida como é conhecida na Terra.

O Kepler-186f está no limite externo da zona habitável, então é possível que a água do planeta congele. Seu tamanho maior, no entanto, pode significar que o planeta tem uma atmosfera mais densa, isolando o planeta, disse o astrônomo da Universidade Estadual de São Francisco e co-autor do estudo, Stephen Kane, em um comunicado.

Embora saibam que o mundo alienígena está em sua zona habitável , os cientistas ainda não sabem ao certo em que consiste a atmosfera do planeta e não podem dizer com certeza se o Kepler-186f poderia suportar vida. O planeta tem o tamanho da Terra, mas pode não ser parecido com a Terra.

'Algumas pessoas chamam esses planetas habitáveis, o que é claro não temos ideia se são', disse Kane em um comunicado. 'Nós simplesmente sabemos que eles estão na zona habitável, e esse é o melhor lugar para começar a procurar planetas habitáveis.'

É um dos cinco planetas do sistema estelar Kepler-186

Kepler-186f é um dos cinco planetas encontrados no sistema extrassolar localizado a cerca de 490 anos-luz da Terra. O exoplaneta recém-descoberto orbita cerca de 32,5 milhões de milhas (52,4 milhões de quilômetros) de seu sol. O Kepler-186f leva cerca de 130 dias para orbitar sua estrela anã vermelha.

Os outros quatro planetas orbitando a estrela, no entanto, não estão na 'zona Cachinhos Dourados'.

'Os quatro planetas companheiros - Kepler-186b, Kepler-186c, Kepler-186d e Kepler-186e - giram em torno de seu sol a cada quatro, sete, 13 e 22 dias, respectivamente, tornando-os muito quentes para a vida como a conhecemos,' Funcionários da NASA disseram em um comunicado. 'Todos esses quatro planetas internos medem menos de 1,5 vezes o tamanho da Terra.' [10 exoplanetas que podem hospedar vida alienígena]

Artista

Os cientistas descreveram o Kepler-186f como um primo da Terra. A estrela Kepler-186 é mais escura que o sol, então o planeta pode ser um pouco semelhante ao tamanho da Terra, mas sua estrela não é igual ao sol.

'Este [Kepler-186f] é um planeta do tamanho da Terra na zona habitável de uma estrela mais fria', disse Tom Barclay, cientista do Kepler e co-autor da nova pesquisa de exoplanetas, ao Space.com. - Então, embora não seja um gêmeo da Terra, talvez seja um primo da Terra. Tem características semelhantes, mas é um pai diferente. '

Um verdadeiro gêmeo da Terra, que os caçadores de exoplanetas ainda não encontraram, teria o mesmo tamanho da Terra, mas também orbitaria uma estrela parecida com o sol.

Infográfico de mundos alienígenas 20

Cartaz de Infográfico de Mundos Estrangeiros 20 'x 60'. Compre aqui (Crédito da imagem: Loja Space.com)

Sua estrela é mais fria que o sol

A estrela Kepler-186 tem cerca de metade da massa do Sol, e o planeta recém-descoberto está longe o suficiente de sua estrela para que chamas poderosas não afetem muito o planeta, disseram os cientistas. Estrelas como Kepler-186 também têm uma longa vida estelar.

Se o Kepler-186f estivesse girando em torno do Sol, ele viajaria dentro da órbita do planeta Mercúrio, um planeta que não é considerado habitável. Como Kepler-186 é uma estrela anã vermelha relativamente fria, o planeta ainda está dentro da zona habitável da estrela. O brilho da estrela ao meio-dia na superfície do planeta é comparável ao do sol uma hora antes do pôr do sol na Terra, disseram funcionários da NASA.

'Este planeta é modestamente iluminado por sua estrela hospedeira, uma anã vermelha', disse Marcy. 'Este planeta se aquece com o brilho laranja-avermelhado daquela estrela, muito [parecido com o que] desfrutamos ao pôr do sol.'

Siga Miriam Kramer @mirikramer e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .