5 fatos sobre a nave espacial Far-Flung Voyager da NASA

No limite do sistema solar

Artista

NASA / JPL-Caltech

As sondas gêmeas Voyager da NASA foram lançadas no final dos anos 1970 para explorar os planetas externos em nosso sistema solar. Em 12 de setembro de 2013, a NASA anunciou que a Voyager 1 deixou o sistema solar com sucesso, cruzando para o espaço interestelar em agosto de 2012.



História completa: É oficial! A nave espacial Voyager 1 deixou o sistema solar

A Voyager 1 e a Voyager 2 foram construídas pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, que continua a operar ambas. Dê uma olhada em cinco fatos fornecidos pela NASA sobre as duas sondas Voyager, a mais longa espaçonave em operação contínua no espaço profundo:

Eles são corredores de maratona

NASA / JPL [história completa]

NASA / JPL [história completa]

A Voyager 2 foi lançada em 20 de agosto de 1977, e a Voyager 1 foi lançada cerca de duas semanas depois, em 5 de setembro. Desde então, as espaçonaves têm viajado por diferentes rotas de vôo e em diferentes velocidades.

Agora a cerca de 10,8 bilhões de milhas (17,4 bilhões de quilômetros) do Sol e se lançando em direção ao espaço interestelar, a Voyager 1 é o objeto de fabricação humana mais distante da Terra. A Voyager 2 está a cerca de 8,8 bilhões de milhas (14,2 bilhões de km) do sol.

Ligar para eles demora um pouco

Antena espacial histórica inicia reparos vitais

NASA / JPL

Ambas as espaçonaves ainda estão enviando informações científicas sobre seus arredores por meio da Deep Space Network da NASA. Um sinal vindo do solo, viajando à velocidade da luz, leva cerca de 13 horas para chegar à Voyager 2 e 16 horas para chegar à Voyager 1.

Eles fizeram uma grande excursão planetária

A Voyager 1 tirou fotos de Júpiter e dois de seus satélites (Io, esquerda e Europa). O novo estudo diz que as luas orbitando um planeta gigante gasoso com mais de 8 massas de Júpiter podem ajudar os astrônomos a detectar um planeta desonesto.

NASA / JPL

A missão primária de cinco anos das Voyagers incluiu a exploração de Júpiter e Saturno, os anéis de Saturno e as luas maiores dos dois planetas. A missão foi estendida após uma sucessão de descobertas. [Explicação do sistema solar: de dentro para fora]

Entre eles, as duas espaçonaves exploraram todos os planetas externos gigantes de nosso sistema solar - Júpiter, Saturno, Urano e Netuno - bem como 49 luas e os sistemas de anéis e campos magnéticos que esses planetas possuem.

A missão atual, a missão Voyager Interestelar, foi planejada para explorar a borda externa do nosso sistema solar e, eventualmente, deixar a esfera de influência do nosso sol para entrar no espaço interestelar - o espaço entre as estrelas.

Eles carregam mensagens para alienígenas

NASA

NASA

Ambas as espaçonaves Voyager carregam mensagens gravadas da Terra em discos fonográficos dourados - discos de cobre folheados a ouro de 12 polegadas. Um comitê presidido pelo falecido astrônomo Carl Sagan selecionou o conteúdo dos registros para a NASA.

Os registros são cápsulas do tempo culturais que as Voyagers carregam com eles para outros sistemas estelares. Eles contêm imagens e sons naturais, saudações faladas em 55 idiomas e seleções musicais de diferentes culturas e épocas.

Voyagers estão abrindo caminho em novas trilhas

Vistas antigas e novas da bainha heliográfica. As espirais vermelhas e azuis são as linhas de campo magnético com curvas graciosas dos modelos ortodoxos. Novos dados da Voyager adicionam uma espuma magnética (inserção) à mistura.

NASA

A Voyager 1 atingiu um ponto distante na borda de nosso sistema solar, onde o movimento do vento solar para fora cessa. O evento é o mais recente marco na passagem da Voyager 1 pela heliosheath, a camada externa da esfera de influência do sol, antes de entrar no espaço interestelar. O espaço interestelar começa na heliopausa, e os cientistas estimam que a Voyager 1 cruzará esta fronteira nos próximos cinco anos.