3 astronautas da estação espacial retornarão à Terra esta noite

Os cosmonautas Gennady Padalka (centro), Sergei Revin (à direita) e o astronauta da NASA Joe Acaba (à esquerda) se preparam para pousar em 16 de setembro de 2012.

O cosmonauta russo Gennady Padalka (centro), comandante da Expedição 32; junto com o astronauta da NASA Joe Acaba (à esquerda) e o cosmonauta russo Sergei Revin, ambos engenheiros de vôo, vestidos com trajes de lançamento e de entrada Sokol russos, conduzem uma verificação de vazamento de traje padrão na espaçonave Soyuz 30 (TMA-04M) em preparação para seu retorno ao Terra programada para 16 de setembro de 2012. (Crédito da imagem: NASA)

Três astronautas estão se preparando para deixar a Estação Espacial Internacional esta noite (16 de setembro), retornando à Terra após uma estadia de quatro meses a bordo do enorme laboratório orbital.

PARA Nave espacial Soyuz carregando o astronauta da NASA Joe Acaba e os cosmonautas russos Gennady Padalka e Sergei Revin está programado para se desencaixar da estação espacial às 19h09. EDT (2309 GMT) hoje à noite e pousar nas estepes do Cazaquistão quase quatro horas depois, às 10:53 da noite. EDT (0253 GMT segunda-feira).



A partida dos astronautas trará a estação espacial Expedição 32 para um fim. Padalka comanda a expedição, enquanto Acaba e Revin atuam como engenheiros de vôo. Padalka vai entregar as rédeas do laboratório orbital para Sunita Williams, da NASA, comandante da nova Expedição 33.

A expedição 33 será uma operação de três pessoas por cerca de um mês. Williams, o cosmonauta russo Yuri Malenchenko e o avião espacial japonês Akihiko Hoshide terão a estação para si até meados de outubro, quando a chegada de três novos astronautas trará o complexo orbital de US $ 100 bilhões de volta ao seu complemento total de seis tripulantes.

Acaba, Padalka e Revin lançaram-se em direção à estação em 14 de maio e chegaram três dias depois. Eles estavam originalmente programados para decolar no final de março, mas um teste de pressão malsucedido rachou sua cápsula Soyuz, forçando um atraso de seis semanas enquanto uma nova espaçonave era preparada.

O período de quatro meses dos astronautas marcou a primeira estadia de longo prazo a bordo do laboratório orbital para Acaba e Revin. Padalka, no entanto, havia vivido na estação por longos períodos durante as duas missões anteriores.

Acaba, Padalka e Revin passaram a fazer parte da história logo depois de terem flutuado pela escotilha da estação espacial. Eles estavam lá para dar as boas-vindas à cápsula robótica Dragon da SpaceX, que em 25 de maio se tornou a primeira espaçonave privada a visitar o complexo orbital de 430 toneladas.

O voo histórico do Dragon foi uma missão de demonstração, para ver se a cápsula e o foguete Falcon 9 da SpaceX estão prontos para iniciar uma série de 12 viagens de fornecimento contratado para a estação da NASA. Tudo correu bem, e a primeira dessas missões de carga de boa-fé deve decolar no mês que vem.

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