As 21 missões lunares mais maravilhosas de todos os tempos

O astronauta Buzz Aldrin da Apollo 11 está na superfície lunar durante o primeiro pouso na lua em 1969

O astronauta da Apollo 11, Buzz Aldrin, está na superfície lunar durante o primeiro pouso na lua em 1969. (Crédito da imagem: Apollo 11 / NASA)



Das dezenas de missões, robóticas e tripuladas, que foram enviadas à lua, aqui estão alguns destaques. Isso inclui GRAIL, os voos da Apollo, as missões Soviéticas Luna, o histórico Chang'e 3 de pouso na China e muito mais.
China Lands On Moon: Leia a história completa aqui

Confira algumas das maiores, mais ousadas e melhores missões lunares de todos os tempos nesta contagem regressiva.

PRIMEIRA PARADA: Lua Soviética 2

Lua 2

Luna 2 foi a segunda de uma série de espaçonaves lançadas na direção da lua. A primeira espaçonave a pousar na Lua, impactou a superfície lunar a leste do Mare Serenitatis perto das crateras Aristides, Arquimedes e Autolycus.





NASA

Esta sonda soviética não tripulada se tornou o primeiro objeto feito pelo homem a fazer contato com outro corpo planetário. A espaçonave esférica foi lançada em 12 de setembro de 1959 e impactou a lua dois dias depois.



Lua 3

Luna 3, uma estação interplanetária automática, foi a terceira espaçonave lançada com sucesso para a Lua e a primeira a retornar imagens do outro lado lunar. A espaçonave retornou imagens muito indistintas, mas, por meio de aprimoramento do computador, uma tentativa

NASA



Esta sequência soviética do primeiro impactador lunar tornou-se a primeira espaçonave a tirar fotos do outro lado da lua. A espaçonave foi lançada em 4 de outubro de 1959.

Ranger 7

O Ranger 7 foi projetado para atingir uma trajetória de impacto lunar e transmitir fotografias de alta resolução da superfície lunar durante os minutos finais de vôo até o impacto. T

NASA

Esta espaçonave dos EUA capturou cerca de 4.300 imagens da superfície lunar - as primeiras fotos de alta qualidade enviadas da lua. Mais tarde, ele caiu e pousou no Mar de Nuvens. Foi lançado em 28 de julho de 1964

Lua 9

NASA / GSFC / NSSDC

NASA / GSFC / NSSDC

Esta sonda soviética não tripulada foi a primeira a fazer uma aterrissagem controlada na superfície lunar. Em 3 de fevereiro de 1966, o Luna 9 pousou em uma cratera lunar e, em seguida, enviou imagens panorâmicas da paisagem.

Lua 10

A União Soviética

Galeria de fotos NSSDC

Acumulando outro primeiro soviético, esta missão se tornou o primeiro objeto feito pelo homem a orbitar com sucesso outro corpo celeste. A sonda não tripulada foi lançada em 31 de março de 1966 e entrou em órbita ao redor da lua dois dias depois. Ao longo de dois meses, a espaçonave circulou a lua 460 vezes e transmitiu leituras continuamente.

Surveyor 1

Ao contrário das missões Ranger, que tiveram pousos de forte impacto na Lua, o Surveyor 1 é a primeira espaçonave dos EUA a fazer um pouso suave.

Em junho de 1966, os Estados Unidos realizaram o que os soviéticos haviam conquistado quatro meses antes, ao pousar com sucesso uma sonda na Lua de maneira controlada. Em uma missão de seis semanas, o Surveyor 1 tirou mais de 11.100 imagens da superfície lunar.

Lunar Orbiter 5

Decolagem do Lunar Orbiter E do Complexo de Lançamento 13.

Centro Espacial Kennedy da NASA

Esta missão nos EUA fazia parte de uma série de missões de prospecção lunar não tripuladas em preparação para os pousos tripulados da Apollo. Após a conclusão da missão Lunar Orbiter 5, a superfície da lua foi 99 por cento mapeada. A espaçonave foi lançada em 1º de agosto de 1967 e completou sua missão em 31 de janeiro de 1968.

Apollo 8

Os astronautas da Apollo 8 transmitiram vistas nunca antes vistas da Terra e da lua em 24 de dezembro de 1968.

NASA

Em 21 de dezembro de 1968, os astronautas da NASA Frank Borman, James Lovell e William Anders se tornaram os primeiros humanos a deixar a órbita da Terra baixa e visitar a lua. Eles chegaram à órbita lunar na véspera de Natal, 24 de dezembro de 1968, e enviaram de volta as famosas primeiras imagens humanas da Terra surgindo do horizonte da lua. Após 10 órbitas da lua, os três astronautas voltaram para a Terra e pousaram em 27 de dezembro de 1968.

Apollo 11

NASA

NASA

Os Estados Unidos compensaram seu início lento na corrida espacial com os soviéticos ao agarrar o prêmio final: pousar o primeiro homem na lua. Os astronautas da NASA Neil Armstrong e Buzz Aldrin desceram no Mar da Tranquilidade em 20 de julho de 1969, enquanto seu colega de tripulação Michael Collins orbitava no Módulo de Comando e Serviço da Apollo. Os três voltaram para casa em 24 de julho de 1969.

Lua 16

O Luna 16 foi lançado em direção à Lua de uma órbita terrestre preliminar e entrou em uma órbita lunar em 17 de setembro de 1970. Em 20 de setembro, a espaçonave pousou suavemente na superfície lunar no Mare Foecunditatis (o Mar da Fertilidade) como planejado.

Centro de dados de ciência espacial nacional da NASA

Entre os voos tripulados da Apollo americana, a União Soviética lançou esta missão de retorno de amostra não tripulada à lua em 12 de setembro de 1970. O Luna 16 pousou na superfície lunar (em escuridão total, nada menos), coletou rochas lunares, embalou-as, e os devolveu à Terra. Foi o primeiro retorno de amostra robótica bem-sucedido.