Em 1925, os observadores alinharam Manhattan para medir o eclipse solar total

Observadores do eclipse de 1925

Observadores implantados pelas empresas de eletricidade de Nova York permaneceram nos telhados ao longo do lado oeste da cidade para documentar o eclipse solar total de 24 de janeiro de 1925. Com cada grupo, pelo menos um observador foi designado para assistir o eclipse do sol, e outro vigiou para a aproximação da sombra da lua. (Crédito da imagem: Consolidated Gas Co. de NY)

Durante um eclipse solar total em 1925 sobre a cidade de Nova York, as luzes da rua se acenderam, três mulheres desmaiaram, os vendedores venderam vidro fumê enquanto exortavam os transeuntes a 'economizar seus olhos por 10 centavos' e as gaivotas pousaram na água, supondo que fosse noite.

Vinte e cinco aviões fizeram medições no ar, um dirigível navegou 8.000 pés (2.400 metros) acima de Long Island para ver o evento e 149 observadores vigiaram Upper Manhattan bloco a bloco para determinar o limite sul preciso do sol.



Além disso, o eclipse veio mais tarde do que o esperado - o que fez a primeira página do The New York Times. [ Aqui estão os eclipses solares mais espetaculares da história dos Estados Unidos ]

Durante o eclipse solar, que cruzou Manhattan logo acima da 96th Street em 24 de janeiro de 1925, enquanto as temperaturas oscilavam em torno de 9 graus Fahrenheit (menos 12,8 graus Celsius), os pesquisadores fizeram de tudo para medir o evento celestial.

Hoje, conhecemos os contornos e a órbita precisos da lua e podemos prever com precisão o momento e o caminho de um eclipse até a escala de um quarteirão da cidade . Mas, na época, medir o movimento da sombra do eclipse pela Terra era uma oportunidade chave para localizar o tamanho, a forma e o caminho orbital da lua.

'Milhares e milhares de telescópios, lunetas e câmeras fixas e cinematográficas foram apontadas para o orbe,' um artigo do New York Times no dia seguinte, leia. “As encostas orientais de colinas situadas favoravelmente eram pontilhadas por tripés de câmeras. Óculos de ópera e oculares de todos os tipos subiram aos olhos dos grupos que se reuniram entre os emaranhados de mastros de rádio em todos os telhados no caminho do eclipse.

'A lua não era pontual, além de descuidada com sua rota', acrescentou o artigo do Times. 'Demorou cerca de quatro segundos para bloquear o sol.'

O eclipse foi visível para os observadores de Nova York acima da 96th St. (ícones quadrados), mas não abaixo (círculos).

O eclipse foi visível para os observadores de Nova York acima da 96th St. (ícones quadrados), mas não abaixo (círculos).(Crédito da imagem: Consolidated Gas Co. de NY)

Um esforço elétrico

Um grande estudo realizado pelas empresas elétricas de Nova York foi responsável por 149 desses observadores, superando os esforços de medição anteriores para escala, de acordo com o pesquisador de eclipse David Dunham.

'Em 1878, houve expedições do Observatório Naval dos EUA para um eclipse total que passou pelo Texas, Wyoming e Colorado', disse Dunham ao Space.com. “Eles fizeram duas expedições com observadores nos limites previstos. Mas os dois estavam confusos, então não obtiveram nenhuma informação. Eles pediram aos cidadãos do Texas e do Colorado que fizessem observações e relatassem a eles, e eles realmente obtiveram algumas observações desse esforço ... mas foi muito menos do que as muitas dezenas de pessoas que estiveram envolvidas no esforço da cidade de Nova York.

'Houve alguns outros esforços anteriores que também tiveram problemas, principalmente devido ao clima - então simplesmente não havia nada na escala do que foi feito em 1925', acrescentou. Dunham fundou a International Occultation Timing Organization em 1975 fazer observações quando os objetos passam na frente do sol e de outras estrelas, e ele também analisou medições de eclipses anteriores para analisar o tamanho do sol ao longo do tempo.

14 fotógrafos da Edison Company estavam prontos para capturar o eclipse e qualquer fenômeno incomum na cidade de Nova York em 24 de janeiro de 1925.

14 fotógrafos da Edison Company estavam prontos para capturar o eclipse e qualquer fenômeno incomum na cidade de Nova York em 24 de janeiro de 1925.(Crédito da imagem: Consolidated Gas Co. de NY)

Os observadores de Nova York foram divididos em grupos de dois e três e posicionados ao longo dos telhados que abrangem a 72nd Street até a 135th Street, no West Side de Manhattan. Pelo menos uma pessoa observaria a sombra da lua e outra veria se o sol estava completamente coberto pela lua, de acordo com um relatório produzido pelas empresas de eletricidade da cidade.

Os observadores de sombra não foram capazes de fornecer dados úteis; a sombra viaja a uma média de 2.300 mph (3.700 km / h), então sua abordagem é muito rápida e difícil de quantificar. Mas os observadores do sol forneceram bons resultados. Todos acima da 96th Street viram a totalidade - quando a lua cobre completamente o disco do sol - e todos abaixo, não. Assim, a fronteira sul do eclipse pode ser localizada dentro de 225 pés (69 m) - a distância entre 230 Riverside Drive e 240 Riverside Drive, no Upper West Side de Nova York. Em outras palavras, eles capturaram a fronteira da sombra entre dois prédios, cada um em um quarteirão diferente.

As empresas de eletricidade, lideradas pela New York Edison Company, também fizeram medições detalhadas de quanta energia elétrica as pessoas usaram durante o eclipse. Previsivelmente, o uso de energia aumentou quando escureceu, mas a carga geral foi menor em alguns lugares porque as indústrias fecharam pela manhã. A New York Edison Company também posicionou 14 fotógrafos em toda a cidade para documentar a totalidade. [ O que os cientistas aprenderam com os eclipses solares totais ]

'Observatórios voadores'

Além disso, 50 pessoas do Serviço Aéreo do Exército - um predecessor da Força Aérea - voaram em 25 aviões para observar o eclipse. O serviço planejava enviar mais, mas alguns motores não ligariam no frio, de acordo com um repórter do New York Times.

E, ao contrário dos observadores empoleirados no topo de edifícios, esses viajantes aéreos tiveram uma visão clara da sombra da lua:

“Os observadores [nos aviões] viram a sombra da lua devorando os detalhes microscópicos da terra abaixo a uma taxa de cem milhas quadradas por segundo”, escreveu o repórter do Times. 'Quando o enxame de observatórios voadores pousou no campo de Mitchel depois que tudo acabou, suas equipes relataram que nada em todo o espetáculo era tão impressionante como a visão do monstro escuro devorando paisagens brancas com uma pressa tão assustadora.'

Astrônomos do Observatório Naval dos EUA também tiveram uma visão elevada: eles rastrearam o eclipse de quase uma milha no ar no dirigível da Marinha apelidado de Los Angeles, que decolou de Nova Jersey e observou de Long Island. Os pesquisadores empunharam quatro câmeras astronômicas, duas câmeras de cinema e um espectrógrafo, para medir os comprimentos de onda da luz emitida pela coroa solar.

Watson Davis, editor da iniciativa de comunicação sem fins lucrativos Science Service, transmitiu pelo rádio uma descrição da visão do dirigível após alguma interferência na transmissão.

'Durante os dois minutos, quatro e seis décimos de segundos da totalidade, nenhuma nuvem estragou o magnífico espetáculo de um sol tão completamente encoberto pela lua que a franja coronal de luz e o brilho fantasmagórico do sol eclipsado transformaram o oceano horizonte e as nuvens abaixo em uma imagem vívida em amarelos, roxos e cinzas, enquanto os observadores desenhavam imagens da coroa para a ciência ', disse Davis, de acordo com o New York Times.

Todo mundo

Um artigo na Popular Astronomy da época, escrito pelo editor da revista, H.C. Wilson, advertiu que astrônomos profissionais estariam se reunindo perto de observatórios estabelecidos em Nova York e Connecticut, e que seria 'importante, portanto, que os amadores ao longo do caminho do eclipse total façam tudo o que puderem para obter registros dos fenômenos do eclipse 'no caso de o mau tempo de inverno turvar a visão dos observatórios.

Wilson disse que os amadores podem cronometrar as fases do eclipse; fotografe a corona e meça seu espectro; observar seu efeito em instrumentos magnéticos e sem fio; observe as faixas de sombra criadas; e ainda tirar 'fotos em movimento' do evento celestial, entre outras sugestões.

A Scientific American implorou que astrônomos amadores e crianças em idade escolar preenchessem questionários para descrever o que viram, Marcel Chotkowski LaFollette escreveu em um artigo para os Arquivos da Instituição Smithsonian.

Sam M. Burka (à esquerda), um físico em McCook Field, Ohio, cavalga com o tenente George W. Goddard para fotografar o eclipse solar total em 24 de janeiro de 1925. Eles estavam entre os 25 aviões a serem observados; outros não conseguiram decolar por causa do frio.

Sam M. Burka (à esquerda), um físico em McCook Field, Ohio, cavalga com o tenente George W. Goddard para fotografar o eclipse solar total em 24 de janeiro de 1925. Eles estavam entre os 25 aviões a serem observados; outros não conseguiram decolar por causa do frio.(Crédito da imagem: Força Aérea dos Estados Unidos / Wikimedia Commons )

A contagem final

Ao todo, os muitos olhos de Nova York no eclipse descobriram que ele veio um pouco mais tarde do que o esperado e que seu caminho era um pouco mais ao norte do que os cientistas previram, ensinando assim aos pesquisadores mais sobre como a lua se move ao redor da Terra.

A observação cuidadosa da sombra da lua 'tornará cálculos mais precisos possíveis da próxima vez', escreveu um repórter do New York Times.

Agora, cientistas conheça o caminho e os contornos da lua com incrível precisão, bem como a elevação exata da Terra em diferentes locais, o que permite aos pesquisadores prever caminhos precisos de eclipses. Mas ainda há muito a aprender sobre o tamanho do Sol e os mecanismos de sua atmosfera externa, chamada corona.

O eclipse solar total em 21 de agosto de 2017 pode ser o eclipse solar mais visto da história, uma vez que cruza o continente dos Estados Unidos de costa a costa, de acordo com a NASA , e proporcionará uma oportunidade de pesquisa incomparável e uma chance para amadores e profissionais colaborarem. Projetos como a Universidade da Califórnia e o Google's Projeto Eclipse Megamovie e uma iniciativa pela International Occultation Timing Organization, convocar voluntários em todo o país para documentar a localização precisa da sombra da lua.

A cidade de Nova York não verá um eclipse solar total desta vez; apenas parte do disco solar será coberta. Mas as pessoas em todo o país voltarão novamente seus olhos (protegidos) e instrumentos para o sol - e desta vez, haverá muito mais câmeras e telefones prontos.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .